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  Posté le jeudi 25 octobre 2012 @ 18:10:45 by blackcat
Contributed by: blackcat
Un businessman californien a joué les apprentis sorciers cet été, au large du Canada. Il a mené en toute illégalité une expérience visant à faire croître le plancton, qui se nourrit de CO2, sur une zone de 10 000 km2. Le but : monnayer ensuite des « droits à polluer » en échange du carbone ainsi séquestré. Qui arrêtera ces « géo-pirates » ?

Géopiraterie

DE: Sophie Chapelle


100 tonnes de sulfate de fer ont été déversées dans l'océan Pacifique, au large des côtes orientales du Canada, en Colombie-Britannique. Objectif : provoquer une prolifération rapide de plancton sur une zone un peu plus grande que la Corse (10 000 km2). Et par conséquent lutter contre le réchauffement climatique. Le plancton se nourrit de gaz carbonique (CO2) et le séquestre au fond des océans. Le faire croître artificiellement pour augmenter sa capacité d'absorption de CO2 est l'une des techniques envisagées à grande échelle pour manipuler le climat. Ces techniques, appelées géo-ingéniérie, consistent par exemple à envoyer des nanoparticules dans l'atmosphère ou à recouvrir les déserts de plastique blanc pour réfléchir les rayons du soleil (
lire notre précédent article). Mener des expériences de géo-ingéniérie à grande échelle est interdit depuis octobre 2011.

Problème : l'expérimentation qui a eu lieu au large du Canada en juillet relève d'une initiative totalement privée. Sans aucun contrôle, réalisée en toute illégalité, elle ne s'appuie que sur la recherche de profits. Le projet a été mené par Russ Georges, un homme d'affaires californien, qui espère qu'en retirant du CO2 de l'atmosphère, il pourrait vendre des « droits à polluer » sur le marché du carbone. C'est l'organisation canadienne ETC Group qui a découvert le pot-aux-roses et averti le journal britannique The Guardian, qui a mené l'enquête.

Des communautés autochtones dupées

Pour trouver les 2,5 millions de dollars nécessaires à la réalisation de son expérience, l'entrepreneur s'est adressé à une communauté amérindienne vivant sur l'archipel Haida Gwaii, au large de la Colombie-Britannique. Il leur a vendu un « projet de restauration des populations de saumons », lesquelles déclinent dans cette région du Pacifique.

Pour leur vendre son idée, Russ George s'est servi d'une étude parue dans la revue Fisheries Oceanograph. Cette étude montre que des cendres volcaniques provenant d'Alaska, et très riches en fer, auraient favorisé l'éclosion de phytoplancton dans le fleuve Fraser, qui se jette à Vancouver. Et contribué à la multiplication des saumons. Le Conseil de la communauté a donc accepté d'emprunter deux millions et demi de dollars sur son fonds de réserve pour mettre sur pied la société Haida Salmon Restoration Corp. (HSRC) afin de financer le projet.

Aucune autorisation ni étude d'impact préalable

En dépit d'un moratoire international sur les expériences de géo-ingénierie [1], Russ Georges a mené son expérience sans aucune autorisation, ni aucune étude d'impact préalable. Car l'expérience contrevient à la Convention de l'Onu sur la diversité biologique et à la Convention de Londres qui interdisent la fertilisation des océans dans un but lucratif.

Après la révélation de l'affaire, le directeur général de la société HSRC, John Disney, a affirmé que plusieurs organismes gouvernementaux canadiens étaient au courant du projet. Le ministre de l'Environnement canadien a répondu qu'une enquête a été lancée dès le 30 août et que le déversement de sulfates de fer serait déclaré illégal s'il avait effectivement eu lieu.

Le président de la communauté qui a financé l'expérimentation a défendu ses habitants, arguant que la communauté autochtone n'avait pas été prévenue que le projet comportait des risques et qu'il violait des traités internationaux. « Notre peuple et l'humanité toute entière dépendent des océans et ne peuvent laisser leur sort aux caprices de quelques-uns », ont déclaré dans un communiqué paru le 18 octobre [2], le président et les chefs du conseil de la communauté.

Quelles conséquences pour l'écosystème ?

Cette « fécondation » artificielle des océans affectera-t-elle l'écosystème local ? « Il est difficile, sinon impossible, de prévoir ou détecter les effets qui se manifesteront dans les mois ou les années qui viennent », répond l'océanographe John Cullen dans le Guardian. Certains effets possibles, comme la raréfaction de l'oxygène ou l'altération des chaines alimentaires, devraient nous dissuader de manipuler l'océan de cette façon. L'histoire est riche d'exemples de manipulations écologiques qui se sont retournées contre nous ».

Des images de la NASA ont confirmé une croissance du plancton sur la zone de 10 000 km2. «  C'est normal d'en voir en cette période de l'année », temporise ETC Group. L'Administration américaine des océans et de l'atmosphère (NOAA), qui avait accepté de prêter vingt balises flottantes pour traquer l'évolution du plancton, assure de son côté avoir été « dupée », ne sachant pas que des dizaines de tonnes de sulfates de fer seraient déversées.

Les recherches menées en 2005 par une mission océanographique internationale (KEOPS) avaient déjà émis de sérieux doutes « sur les propositions de certaines sociétés de géo-ingénierie climatique qui prétendent pouvoir remédier à l'augmentation du CO2 atmosphérique par une manipulation délibérée de la pompe biologique, via un ajout artificiel en fer ». L'ajour artificiel de fer n'a pas les mêmes conséquences qu'un « apport continu et naturel de fer aux eaux de surface » [3].

« Ingénieur voyou »

« Ce n'est pas la première fois qu'un géo-ingénieur voyou tente de tirer profit de la pollution des communs, dénonce Neth Daño d'ETC Group. Et ce ne sera pas la dernière tant que les gouvernements n'interdiront pas toutes les activités de géo-ingénierie et ne tiendront pas leurs contrevenants responsables ». La géo-ingénierie n'est pas seulement une distraction dangereuse de quelques riches illuminés. Elle constitue aussi une excuse pour éviter de réduire sérieusement les émissions de combustibles fossiles.

Et qu'en est-il des millions de dollars escomptés par la vente de crédits carbone soi-disant produits par l'expérience ? « Il ne va pas obtenir un sou de crédits carbone, car il n'y a aucune preuve que le carbone va rester là où il est », estime le climatologue Andrew Weaver de l'université canadienne de Victoria. Aucun dispositif n'existe à ce jour pour évaluer le nombre de crédits carbone correspondant à ce type de manipulation.

Sophie Chapelle

Crédit photo : KEOPS / CNRS 2007

Notes

[1] Avec une exception pour les expérimentations scientifiques à petite échelle, menées dans un environnement contrôlé et sous juridiction nationale.

[2] Télécharger le communiqué rédigé par les chefs de la communauté après la révélation de l'affaire

[3] Voir cet article du CNRS.

Lire aussi :

Réagir à cet article

  • 1 - De tykern  | 00:29 | 24 octobre 2012 |

    Bravo aux abrutis !!
    Leur as t-on parlé de la prolifération des algues vertes en Bretagne..
    et surtout comment elles prolifèrent ?

    excès de production d'azote par l'activité agricole qui par érosion s'écoule dans la mer et qui stimule somme toute une activité naturelle de production d'algues qui ont toujours existé ( et même comestible), dans un excès qui bouscule l'écosystème qui ne peut absorber toutes cette "production artificielle"
    On connait les conséquences...inutile de refaire le film..
    fermentation nocive voire mortelle...
    pollution...
    les assassins modernes agissent à visage découvert et en toute impunité aujourd'hui... car leur forfait ne se verra que dans l'avenir...

Source: http://www.bastamag.net




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